Amfibieën zoals kikkers, padden en salamanders behoren tot de minst ontwikkelde gewervelde dieren. Ze stammen van zeer sterk overeenkomstige wezens af die ongeveer 370 miljoen jaar geleden het land op kropen. Het woord ‘amphibium’ betekent ‘tweesoortig leven’ en slaat op het feit dat deze dieren een deel van hun bestaan in het water en een deel op het land doorbrengen. Eieren worden in het water gelegd. Wanneer de jongen uit de eieren komen, hebben ze kieuwen om onder water mee te ademen. Eenmaal op het land gekomen, nemen longen de ademfunctie over. Amfibieën ademen ook dan nog altijd door de huid, wat verklaart waarom deze altijd vochtig moet zijn en aanzienlijk dunner en gladder is dan die van reptielen. Net als reptielen leggen amfibieën eieren. Bij de meeste soorten vindt echter de bevruchting buiten het lichaam plaats, waarbij eicellen en zaad samen uitgestoten worden.

Informatie over de Kraaghagedis

Reptielen&amfibieën|

Kraaghagedis De Australische kraaghagedis draagt zijn kraag meestal glad opgevouwen langs zijn slanke hals. Gedurende de balts of bij gevaar kan hij zijn prachtige, bontgetekende kraag echter razendsnel opzetten. De kraaghagedis leeft in de bomen van Noord-Australië en Nieuw-Guinea. Als hij zijn bizarre kraag opzet, verandert hij ogenblikkelijk in één van de schitterendste hagedissen van

Informatie over de Koningscobra

Reptielen&amfibieën|

Koningscobra De koningscobra doodt slangen. Andere Zuid-Aziatische gifslangen doden jaarlijks duizenden mensen, maar al die slangen leven zelf in angst voor de koningscobra. Van alle giftige slangen is de koningscobra de langste en één van de gevaarlijkste, maar hij is wel zeer schuw. Er wordt wel beweerd dat zijn gif een mens binnen een kwartier

Informatie over de Vroedmeesterpad

Reptielen&amfibieën|

Vroedmeesterpad De vroedmeesterpad dankt zijn naam aan het bijzondere gedrag van het mannetje. Na de paring draagt hij de bevruchte eitjes tot kort voor het uitkomen als snoeren rond zijn achterpoten gewikkeld. Er bestaan vier soorten vroedmeesterpadden, die in West- Europa, Noord Afrika en op Mallorca leven. De schuwe nachtdieren maken een tingelend geluid dat

Informatie over de Komodovaraan

Reptielen&amfibieën|

Komodovaraan (Varanus komodensis) Met zijn lengte van meer dan drie meter is de Komodovaraan de grootste levende hagedis ter wereld. Op de paar Indonesische eilanden waar hij leeft, is hij het indrukwekkendste roofdier. Met hun scherpe klauwen en krachtige staart waarmee ze op hun mythische verwant, de draak lijken, spuwen Komodovaranen weliswaar geen vuur, maar

Informatie over de Vuursalamander

Reptielen&amfibieën|

Vuursalamander De vuursalamander komt in heel Europa en delen van Azië wijd verbreid voor. Zijn schitterende gekleurde, opvallende huidtekening is zeer karakteristiek, en een waarschuwingsteken voor al zijn vijanden. De typische vuursalamander heeft zwart met gele lengtetekening, maar enige variatie in lichaamstekening is mogelijk. In Spanje en Portugal heeft hij bijna rode vlekken en in

Informatie over de Bijtschildpad

Reptielen&amfibieën|

Bijtschildpad De bijtschildpad draagt zijn naam met recht: hij bijt naar alles wat in de buurt van zijn krachtige bek komt. Daarbij schuwt hij ook alligatorjongen niet. De bijtschildpad onderscheidt zich duidelijk van de bekende kleine schildpadsoorten. Hij is krachtig gebouwd, heeft griezelig scherpe klauwen en een gekromde kaak die zo scherp is, dat hij

Informatie over de Soepschildpad

Reptielen&amfibieën|

Soepschildpad De soepschildpad is door de mens vanwege zijn vlees, eieren en schild zo sterk bejaagd, dat hij op het punt van uitsterven staat. Het dier brengt zijn hele leven in de zee door, alleen de vrouwtjes verlaten het veilige water om eieren te leggen. Als een der grootste van de vier geslachten van zeeschildpadden

Informatie over de Koraalslang

Reptielen&amfibieën|

Koraalslang De koraalslang beschikt over een zeer toxisch gif dat het zenuwstelsel aantast en prooidieren snel doodt. Daardoor kunnen ze ook andere slangen van vergelijkbare grootte doden en eten. Koraalslangen gebruiken waarschijnlijk hun felle kleuren om vijanden af te schrikken. Vermoedelijk hebben zowel de zeer giftige koraalslangen alsook de ongevaarlijke onechte het patroon van kleur

Informatie over de Boa constrictor

Reptielen&amfibieën|

Boa constrictor Hoewel de boa constrictor geen gifslang is, beschouwen veel mensen hem toch als een van de gevaarlijkste bewoners van de jungle. In werkelijkheid is hij veel minder gevaarlijk dan velen denken. De boa constrictor doodt zijn prooi door hem te wurgen, maar de prooi blijft daarbij onbeschadigd. Hij windt zijn lichaam rond het

Informatie over de nijlkrokodil

Reptielen&amfibieën|

Nijlkrokodil De nijlkrokodil is de grootste krokodil van Afrika. Met zijn lengte tot wel 6 meter en een gewicht van meer dan 700 kilogram is hij voor zowel dier als mens en gevaarlijk roofdier. Als overblijfsel uit de prehistorie is de krokodil het enige nog in leve zijnde lid van de reptielen waartoe ook de