Reptielen&amfibieën

Informatie over de Koningscobra

Koningscobra

Koningscobra

De koningscobra doodt slangen. Andere Zuid-Aziatische gifslangen doden jaarlijks duizenden mensen, maar al die slangen leven zelf in angst voor de koningscobra. Van alle giftige slangen is de koningscobra de langste en één van de gevaarlijkste, maar hij is wel zeer schuw. Er wordt wel beweerd dat zijn gif een mens binnen een kwartier kan doden.



Voortplanting

De koningscobra vervelt aan het begin van de voorplantingstijd. Bij het vrouwtje komt daarbij een geurstof (feromoon) vrij, waardoor het mannetje wordt aangelokt. Het mannetje windt zijn lichaam tijdens de copulatie om het vrouwtje heen, het paar kan deze houding erg lang volhouden. De duidelijk aanwezige band tussen een koningscobrapaar is bij slangen een ongewoon verschijnsel, evenals de verzorging van het broedsel in een echt gebouwd nest. Het paar zoekt voor het nest een geschikte plek en verdedigt het tegen eierrovers. Het vrouwtje legt in een kuil midden in het nest 20 tot 50 witte eieren. Het mannetje ligt in de buurt van het nest op de loer, altijd bereid om rovers de weg te versperren. Het komt zelfs voor dat het vrouwtje het nest verlaat om de eieren te verdedigen.

Leefwijze

De koningscobra is veel zeldzamer dan zijn kleinere verwanten. Toch wordt hij in de dichte bossen in het bergland van Zuid-Azië veel aangetroffen. Hij werd zelfs op een hoogte van tot 2000 meter boven de zeespiegel in de Indiase bergen waargenomen. De cobra is zowel overdag als `s nachts actief, maar hij laat zich zelden zien omdat hij een teruggetrokken en geruisloos leven leidt. De koningscobra schijnt een voorkeur te hebben voor een omgeving waar water in de buurt is, bij dreiging vlucht hij door het water in te glijden en weg te zwemmen. Bovendien is hij een goede klimmer.

Voedsel en jacht

De koningscobra is een gevaarlijke tegenstander. Hij pakt zelfs pythons, zeer giftige andere soorten zoals de cobra, de krait en zelfs grote varanen. Hij jaagt door op de geur af te gaan, waarbij hij de lucht met zijn gespleten tong aftast naar prooidieren, die hij vindt in het dichte onderhout. Zodra hij zijn prooi dicht genoeg genaderd is, vertrouwt hij volledig op zijn ogen, slaat zijn giftanden in de prooi en beneemt hem met zijn gif het vermogen om te vechten. Vervolgens begint de koningscobra zijn vergiftigde vaak nog spartelende prooi naar binnen te werken, wat bij een groot prooidier veel tijd in beslag kan nemen, Aangezien slangen geen poten hebben om te helpen bij het verkleinen van de prooi, moeten ze de prooi in zijn geheel naar binnen zien te werken, Om dit te vergemakkelijken, bestaan de onderkaak uit twee onafhankelijke beenstukken die slechts losjes met de schedel verbonden zijn.

Door de bouw kunnen koningscobra`s prooien naar binnen werken die dikker dan hun eigen kop zijn. Door afwisselende bewegingen van de beide onderkaakbeenderen verdwijnt de prooi langzaam in de maag. Het lijf van de cobra zet al naar gelang de grootte van de ingeslikte prooi uit. Het verslinden van grotere prooidieren kan enige uren in beslag nemen, maar daarna hoeft hij ook enkele weken niet meer te eten. Merkwaardig is dat de koningscobra zijn nachtleger vaak met eventuele prooidieren deelt.

De koningscobra en de mens

Een ontmoeting met een koningscobra kan fatale gevolgen hebben, Hoewel hun giftanden weliswaar niet langer zijn dan 15 mm kan er meer gif door naar buiten spuiten dan bij enig andere slang, met uitzondering van de Gabonadder. In de voortplantingstijd is de koningscobra uiterst gevaarlijk. De politie in India evacueert nogal eens buurtbewoners en sluit straten af als er in de buurt een nest wordt gevonden. Toch zijn verhalen waarin dorpsbewoners door woedende koningscobra`s achtervolgd werden sterk overdreven. Een koningscobra die niets hoeft te verdedigen, verdwijnt normaal gesproken in het onderhout als iemand te dichtbij komt.

Bijzondere kenmerken van de koningscobra

Bijzonder ontwikkelde speekselklieren:

Deze zitten achter de ogen en scheiden een gifstof af. Als de slang toebijt wordt via de giftanden het gif in de wond gespoten.

Hoogte:

Als de koningscobra zich bedreigd voelt, kan hij zich met een derde van zijn lengte oprichten. In sommige gevallen kan dat hoger zijn dan de gemiddelde lengte van een mens

Kraag:

Bij dreigend gevaar wordt de elastische huid in de halsstreek lepelvormig in de breedte uitgespreid door een aantal verlengde beweeglijke ribben.

Briltekening:

Is een waarschuwingsteken voor rovers (brilslang) Soortbescherming De koningscobra is niet bedreigd hoewel hier en daar het aantal cobrapopulaties wat teruggelopen is door verlies aan leefomgeving




Groepen:

Orde: Hagedissen en slangen

Familie: Koraalslangachtigen

Geslacht&soort: Ophiophagus Hannah

Afmetingen:

Gemiddelde Lengte: 3,5 tot 4 meter

Maximale lengte: 5,6 meter

Verspreiding:

Leeft overal op het vasteland van India,Zuid China en Zuidoost-Azië

Voortplanting:

Geslachtsrijp: met 5 tot 6 jaar

Voortplantingstijd: paring in Januari, nestbouw vindt plaats in April of Mei

Aantal eieren: 20 tot 50 Tijd tot uitkomen: 60 tot 70 dagen

Leefwijze:

Gedrag: Solitioair, gedurende de voorplantingstijd in paren

Voedsel: Slangen, hagedissen

Levensverwachting: ca. 20 jaar, soms ook ouder

Verwante soorten:

Verwant zijn de brilslang (Naja naja) de Afrikaanse zwarte mamba (Dendroaspis polypis) en de Australische doodsadder (Acanthopis antarticus

2 Comments

Klik hier om een comment te posten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

  • Er staan wat spelfouten in deze tekst. Solidair m/z solitair ( alleen levend); èèn m/z één (ALT 130); de verzorging van het brood m/z: van het broed(sel); mij is niet bekend dat slangen hun prooi met broodjes eten; onder Leefwijze staat 1 x Wort, m/z wordt; bijna onderaan: ontwikkelende m/z ontwikkelde. Gaarne dit bericht verwijderen als de webmaster de spelfouten verbeterd heeft. Bij voorbaat vriendelijk dank!